Waarom stierf Jezus?

Toen ik een tiener was kocht ik mijn zilveren kettinkje met Jezus aan het kruis. Het beeld raakte me en dat doet het nog steeds. Wat ik er zo mooi aan vind is dat ik telkens als ik ernaar kijk zie wat Hij voor mij gedaan heeft. Dan doet dat me weer beseffen hoe wonderlijk het is dat ik er mag zijn.

Mensen vragen weleens aan mij waarom ik een ketting draag waarop Jezus aan het kruis hangt. ‘Jezus is toch opgestaan?! Waarom draag je dan niet gewoon een leeg kruisje om je nek? Geloof je dan niet dat hij is opgestaan?’ Natuurlijk geloof ik dat Jezus is opgestaan, dat is ongelofelijk mooi en bijzonder. Maar op de een of andere manier raakt mij het beeld van Jezus aan het kruis mij nog veel meer. Continue reading

Wat is bidden?

Misschien heb je je wel eens afgevraagd waarom je collega of een vriend vroeg om stilte. Vervolgens zijn handen vouwde en na een kort moment zijn ogen weer opende. Iedereen kon vervolgens gaan eten. Waarom wordt er eigenlijk om stilte gevraagd?

Voor mijzelf kan ik het begrip bidden in drie verschillende punten indelen:
Bidden is praten met God. Voor mij is bidden praten met God. Als ik alleen ben kan ik rustig met hem praten, soms stil, soms hardop. Gewoon mijn zorgen aan hem voorleggen en hem betrekken in de keuzes en dingen die ik mee maak.

Bidden is weten dat die grote almachtige God, zicht niet ver van je vandaan houdt. Maar dat hij heel dichtbij komt en mij lief heeft met alle plus en min punten. Het is weten dat je gewild en geliefd bent en dat God jou gemaakt heeft zoals je bent en dat dat goed is. Continue reading

Hoe kan ik vertrouwen op God?

Vertrouwen op God. Tja, voor de een gemakkelijker dan voor de ander. Hoe doe je dat eigenlijk en lukt dat vandaag de dag nog wel? Tegenwoordig leven we op een andere manier dichtbij God dan vroeger. In het oude testament ging God het volk voor in een wolk en beschermde hen zo (Exodus 14:19-20), voor het volk een duidelijk teken dat God bij hen was. In het nieuwe testament komt Jezus heel dichtbij, hij is onder de mensen. De mensen durven vragen te stellen en kunnen met hem in gesprek. Maar hoe is dat vandaag de dag voor ons? Durven wij te vertrouwen op God, ook als we hem niet zien? 

Het is niet altijd gemakkelijk om te vertrouwen op God. Je gaat er wel vanuit dat Hij er is, maar echt vertrouwen? Dat je er helemaal vanuit gaat dat Hij er is als het tegenzit? Dat is nogal een hele opgave. Hoe doe je dat dan, vertrouwen op God? Ik denk dat je dat kunt leren, stap voor stap, met vallen en opstaan. Denk maar eens aan een klein kindje dat leert lopen. Het kindje vertrouwt erop dat zijn vader hem met beide handen vasthoudt, zodat hij de eerste stappen durft te zetten. Hij gaat er vanuit dat zijn vader hem niet zomaar los zal laten. Als het kindje langzaam maar zeker verder vooruit komt, zal de vader hem met een hand vasthouden, waardoor het kindje al meer op zijn eigen benen moet vertrouwen. Maar nog steeds weet hij dat zijn vader hem vasthoudt en hem opvangt als hij zou vallen. Als de vader merkt dat zijn kindje gemakkelijker begint te lopen laat hij zijn kindje alleen waggelend voor zich uit lopen. Het kindje loopt en vertrouwt erop dat zijn vader achter hem loopt. Hoe ouder het kind wordt hoe zelfstandiger hij loopt, misschien zelfs wel al rennend voor zijn vader uit. Zonder dat hij zijn vader kan zien, weet hij dat zijn vader er is. Continue reading

Waarom en hoe zou ik het anderen vertellen?

Geloven dat doe je nu eenmaal. Je gaat zondags naar de kerk, leest uit de bijbel, je bidt. Beide probeer je met enige regelmaat te doen. Is dat eigenlijk niet genoeg als christen zijnde?

Toch wordt er van christenen verwacht dat je anderen vertelt over het geloof, maar past dat eigenlijk wel bij jou? Misschien ben je wel iemand die gemakkelijk op iemand afstapt of ben je juist iemand die wat stiller is en graag de kat uit de boom kijkt? Durf je eigenlijk over het geloof te beginnen tegen jouw collega’s en vrienden? Of bijvoorbeeld iets te zeggen over hun grove taalgebruik?

Misschien kun je het vergelijken met een verliefdheid. Stel je bent helemaal weg van die man of vrouw en je kunt het gewoon niet voor je houden. Op het moment dat je je vrienden ziet, moet je het ze wel gewoon vertellen dat je een leuk iemand hebt ontmoet, dat het goed klikt en dat je nog een keer wilt afspreken. Je bent er helemaal vol van. Niets houd je dan nog tegen om het over diegene te hebben.
Zo kan het ook zijn met het geloof. Het is een belangrijk deel van je leven en ook iets heel moois. Waarom zou je dat dan niet willen delen met anderen? Continue reading

Wat doet de Heilige Geest?

Er stond een grote boom in de aula van mijn basisschool en aan die boom hingen grote ronde gekleurde papieren cirkels. Die ochtend verscheen de eerste cirkel aan de boom, met een woord erop geschreven. In de weken die volgden werden alle cirkels langzaam maar zeker verder ingevuld. Na een aantal weken stonden alle woorden in de cirkels, negen in totaal. Deze cirkels lieten de vruchten van de Geest zien, wat staat in Galaten 5:22,23. Daarin staat: “Maar de vrucht van de geest is liefde, vreugde en vrede, geduld, vriendelijkheid en goedheid, geloof, zachtmoedigheid en zelfbeheersing. Er is geen wet die daar iets tegen heeft.” Continue reading

Hoe leidt God ons?

Soms zijn er van die dagen dat ik me afvraag of God eigenlijk wel iets in mijn leven doet. Dan regent het weer buiten, mis je je trein, vergeet je weer van alles mee te nemen en valt die dag zo ongelooflijk tegen. Of dan vraag ik me af of het leven eigenlijk wel zin heeft? En of wat ik doe eigenlijk wel het juiste is. Dan bid ik of God me wil laten zien wat ik met mijn leven moet doen en wat zijn wil is.

Achteraf gezien kan ik vaak wel aanwijzen hoe God me geleid heeft, maar op het moment zelf? Dan lijkt het alsof er helemaal niks gebeurt en alles tegen zit.

Deze vraag deed me denken aan de Israëlieten uit het oude testament. Zij waren vaak gefrustreerd naar hun leider en God toe. Continue reading

De weerspiegeling van het hart

Heb jij een zorgeloos leven? Een fijn huis, auto voor de deur, leuke vrienden, goede gezondheid en misschien een relatie of gezin?

Er is vast wel iets dat je nog graag wilt hebben: een nieuwe telefoon, een grotere TV, een mooiere auto of nog een extra paar schoenen in de kast. Maar of dat het leven nou completer maakt?

Lees en leef mee met het verhaal van de rijke handelaar:

„Er was eens een rijke markthandelaar. Dag in dag uit had hij gewerkt om nu eindelijk van zijn leven te genieten. Hij woonde in een luxe villa, hield regelmatig grote feesten en hij reed graag rond in zijn luxe cabrio. Eens per maand ging hij richting het marktplein om zijn werknemers te begroeten. Nu hij zelf niet meer voor het geld hoefde te zorgen besloot hij andere kooplieden in te huren die voor hem de zaken op de markt deden. Zo ook vandaag. Het was nog vroeg in de ochtend en de meeste kooplieden stonden al klaar. Hij begroette zijn werknemers vriendelijk en maakte hier en daar een praatje toen hij in zijn ooghoeken iets zag oplichten. Deze kraam is me nog nooit eerder opgevallen, dacht de handelaar bij zichzelf. Hij stak zijn hand uit en schoof de balen stof die in de weg lagen wat opzij. Daar lag iets in de vorm van een hart. Het leek wel licht te geven. Gefascineerd pakte hij het hart op en draaide het heen en weer. Het voelde licht en in de weerspiegeling van het hart zag hij zichzelf. Achter hem hoorde hij een stem die zei: “Mooi he?” De handelaar knikte en vroeg: “Hoeveel kost dit hart?” De man noemde een bedrag. Een ontzettend hoog bedrag. De man zei: “Dit hart is van onnoemelijke waarde, zo kostbaar.” De handelaar knikte en zei: “Ik zal er over nadenken”. Die nacht in zijn bed, starend naar het plafond wist hij dat er vandaag iets veranderd was. Hij had veel bereikt in het leven en kon onbezorgd van alles doen, toch had het hart hem iets bijzonders laten zien. In de weerspiegeling van het hart had hij zichzelf gezien. Zijn ogen die hun glans waren verloren. In de weken die volgden bleef dit beeld aan hem knagen en toen de dag aanbrak om weer naar de markt te gaan besloot hij om geld bij elkaar te krijgen om dat hart te kopen. Hij verkocht zijn auto’s, zijn waterbed en zijn luxe villa. En daar liep de rijke handelaar op de markt, met in zijn hand een koffertje met geld. Hij liep naar de man toe en zei: “Ik zou graag het hart van u kopen, hier heeft u het geld”. De handelaar kwam nog wat honderden euro’s te kort en deed zijn koffertje en zijn jas erbij. “Zo is het goed”, zei de man en hij gaf de handelaar het hart. Hij keek in het hart en voor het eerst sinds lange tijd zag hij zijn eigen ogen stralen van warmte.”*

*Vrij naar Mattheus 13: 45, 46

Dit blog schreef ik voor Alpha Nederland.